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移民故事:送外孙女去看泰勒丝演唱会

移民故事:送外孙女去看泰勒丝演唱会

超级生活

(星星生活专稿/作者:华磊 发自波士顿)我和妻子7月24日从波士顿近郊儿子家出发南下前往宾州,在旅馆住下后收到了外孙女艾米丽的中文微信。她说星期五有一个在吉列体育场(Gillette Stadium)的演出,妈咪太忙,询问我们能不能送?一问才知她是去看“泰勒丝的举世盛名体育场巡回演唱会”(Taylor Swift’s Reputation Stadium Tour)。艾米丽很小时,泰勒丝(Taylor Swift)才出道不久,但很快就喜欢上她了,如今她已誉满全球。


这位美国创作型歌手为了宣传其第六张专辑“举世盛名”,举办了长达半年的第五次世界巡回演唱会,总共53场演出(含多伦多罗杰斯中心的三场)。7月26-28日在波士顿西南35公里的福克斯堡吉列体育场举办。吉列体育场是美国橄榄球联盟NFL劲旅新英格兰爱国者(Patriots)的主场。这个体育场可容纳近7万观众,比多伦多罗杰斯中心多出一万多。

艾米丽去看这场演出的机会实在是太难得了!我们是一定要支持的。但问题是:我们正在旅途之中,周五能否在下午三点前赶回560公里之外的女儿家?虽说560公里正常行驶也就是6个小时,但艰难的是要经过费城、纽约、纽黑文、康州首府哈特福,最后是波士顿,沿途都是著名的“堵城”。

GPS对开车找路是一大进步,但也会误导驾驶者。往往在谷歌地图上找好的路线,把终点地址输入到GPS,却不按你想走的路线走,更不要说,想叫它带着你绕道走了。孟夫子说“尽信书不如无书”,泛指读书不要拘泥于书上或迷信书本,对待GPS和谷歌地图也应这样。

这次旅游,我就吃了谷歌地图或GPS的苦头,去宾州首府哈里斯堡(Harrisburg)时,按TripAdvisor给的州国会大厦地址输入GPS,居然带我们进入了一个破旧的居民区。走了好远找到一个加油站请他们帮忙,店里的非裔小伙子热心地从他手机的谷歌地图上查到州国会大厦的地址,好像很靠谱。我把它输入到GPS里,满怀信心地上路了。虽知又绕回到之前去过的荒凉地段附近。

后来还是上到哈里斯堡的河中岛上,亲眼看到了国会大厦的绿顶,才朝那个方向摸到的。这多半是GPS的错,谷歌地图一般会及时更新,而一些GPS要付费下载它的更新才有可能改错,还不一定改了。由此我得到了一个经验教训:除了用谷歌给的地址外,还要点击欲达的地点找到其经纬度坐标(Coordinate),如40.263931, -76.884897。再将经纬度输入GPS,并起一个容易记住的名字存起来,用来导航。我的GPS经纬度小数点后是5位,需要把谷歌的第6位“四舍五入”。

基于对GPS的这种认识,我先在电脑的谷歌地图上,设计了一条绕过上述“堵城”的路线:长木花园近处旅馆→476→78→287→87→84→TSP→90→目的地。数字均为美国州际无交通灯的高速公路。TSP是Taconic State Parkway,也称为Taconic或纽约州987G,是168公里的双向分隔公路,美国最长的公园大道。它沿着哈德逊河和Taconic山脉,一条连接康涅狄格州和马萨诸塞州大致向北的路线。

为了让GPS实施这个设计,我想出了一个办法,并命名为“GPS坐标定点分段进取法”(听起来,真好像是可以申请专利了)。以第一段为例,在谷歌地图上点击从旅馆出发,经过一段行驶(途中怎么走不重要),刚上到476号公路时的一点(不需很精确,只要是在476上走了一小段就行),得到了这点的坐标,将其输入到GPS上,在Save存时取名为“B1 476”——B1代表回去的第1个进取目标。以此类推,设置好了“B2 78”一直到“B7 90”的其他所有各段的进取目标。

GPS的坐标是可靠的,不会像地址那样有时出错。在输入一个坐标后还可点“显示地图”,确认是否在准确的位置。为了万无一失,我记下每一节点的坐标,在谷歌地图上全程演练了一次,完全无误,便胸有成竹了。

出发时,先从所存(Saved)的List上选取“B1 476”,上了476平稳行驶后,就在GPS上改设B2 78,以后以此类推。为了最大程度地安全,我开车时,不去搞GPS,而是让坐在副驾驶位置的太太来完成“改设”任务。她反复练习,直到完全掌握。

周五清早不到七点半就出发了。一路上凯歌高奏。只是到“B6 TSP”时麻痹大意了,提前从TSP南向出口下去了。结果多走了一两公里,到下一个出口,才掉头重上TSP North。走TSP,是饶了点路,但路上车辆稀少,不会堵车,行驶时间反而缩短。缺点是容易超速行驶,也容易出车祸。行驶中既要保证安全又要避免超速被警车抓到。一个多小时的路,居然5次看到警车,或抓获了超速者,或“埋伏”在路边。

从TSP上到90,就轻车熟路了,我们已走过几十次。只是在90上开了一会儿,84号公路纽约方向来的Traffic“凶猛地”并了上来,顿时堵塞。好在,过了一段路,就消化掉了。我们庆幸这次在84上只走了一小段就改上了TSP。开了6个多小时,只是中间加油时休息了一次,3点钟,我们安抵女儿家,与翘首以待的艾米丽相见。

去吉列体育场约60公里,通常只要40分钟。这天是周五,又有近七万人涌向那里,路上怎么堵都不奇怪。从95号公路下来,走1号公路到目的地只有5公里,但我们却开了半个多小时。离体育场还有一两公里时,路边已有人挥动小旗招揽停车了。停车费由最初的20刀,渐渐地加到30,最后到40。停车步行去体育场的人像潮水涌动,其中女孩子居多,一色的打扮——短裤短衫。

这种场合警察是必须的,除用警车限制车流方向外,还有男女警员骑着高头大马了望四周。原来双向各两个车道的马路也用显眼的橙白色圆锥路标重新分割,增加进场方向的车道。我们是要把孩子送到离入口处最近的地方,所以又目睹了体育场周边成千上万、形形色色车辆的“海洋”。一个意想不到的“景观”是,有许多送孩子看演出的家长拿出所带的折叠椅,三五成群地围坐在体育场汽车边。估计是在一起聊天打发时间,并能在场外感受到演出的氛围。

到达时刚过6点,艾米丽有充裕的时间排队进场了。一种喜悦涌上心头,我们似乎也体验了演唱会给人们带来的欢乐和享受。

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